Cómo ABB (A Better Balance) lucha en contra de la discriminación hacia los latinos

Por Michelle Threadgould

¿Sabías que 43 millones de americanos no pueden tomar una licencia por enfermedad y que la población latina es la más afectada cuando se trata de derechos laborales? No sólo cuatro de cada 10 trabajadores no tienen acceso a una licencia por enfermedad, además la mayoría de los trabajadores con sueldos bajos temen perder su trabajo si tienen que hacerse cargo de alguna emergencia familiar o si necesitan usar servicios básicos de asistencia médica.

Para mejorar la situación de los trabajadores con sueldos bajos, la organización jurídica sin fines de lucro A Better Balance (Un Mejor Equilibrio) se dedica a defender los derechos de los trabajadores y se asegura de que el público aprenda sobre la problemática existente alrededor de la incapacidad de muchos trabajadores de acceder a licencias por enfermedad, maternidad y, en general, a informar y luchar en contra de la discriminación en el trabajo. A Better Balance cuenta con una línea telefónica para asesorar a las personas que sufren abusos en el lugar de trabajo de sus derechos y brinda servicios legales gratuitos para aquellos que han sufrido discriminación en su trabajo.

Hablamos con Patricia García Rodríguez, una analista de políticas de la organización, acerca de por qué los latinos son uno de los grupos más afectados por la discriminación en el lugar de trabajo, y platicamos sobre lo que está haciendo su organización para ayudar a comunidades vulnerables.

Nadie tendría que tener que elegir entre su familia o su trabajo.

Tu organización trabaja, entre otras cosas, para que los trabajadores dispongan de tiempo fuera del trabajo para atender una situación personal, médica o familiar sin que por ello sufran represalias y para que el uso de tiempo por enfermedad remunerado, sea una posibilidad accesible para todos. ¿Por qué estas problemáticas son particularmente importantes para la comunidad latina?

Las garantías más básicas de las que disfrutan muchos profesionales de ingresos elevados son prácticamente inexistentes para los trabajadores menos cualificados. La falta de acceso a ciertos ajustes laborales, incluso los más mínimos, tiene un enorme impacto en las comunidades vulnerables. La comunidad latina es uno de los grupos más indefensos porque la mayoría son inmigrantes y no hablan el idioma. Los tipos de problemas en los que nosotros trabajamos se manifiestan enormemente en trabajadores con sueldos bajos, usualmente el uso de unos días de enfermedad para cuidar de un familiar o de uno mismo puede originar todo tipo de represalias en el lugar de trabajo, incluyendo la pérdida del empleo. Por ejemplo, es común que nuestros clientes decidan mandar a sus hijos enfermos a la escuela porque tienen miedo de perder su trabajo si piden un día de enfermedad para quedarse en casa cuidándolos. Además, hay que tener en cuenta que perder días de trabajo para una persona que vive al día gracias a su sueldo puede originar la ruina financiera.

¿Nos podrías dar un ejemplo de un caso con el que hayas trabajado recientemente?

Uno de nuestros clientes trabajaba repartiendo pedidos, estando de camino en su bicicleta para entregar un pedido sufrió un ataque al corazón y tuvo que ser inmediatamente llevado al hospital para ser atendido. Ya que no pudo regresar a su trabajo de inmediato, lo despidieron. Además, algunas de nuestras clientas son despedidas por estar embarazadas lo que ocasiona situaciones muy duras al quedarse sin ingresos cuando más lo necesitan. Este es solo un ejemplo del tipo de situaciones con las que nos encontramos en la organización. Esta es la realidad que viven muchos trabajadores con sueldos bajos. A Better Balance lucha pasando legislación que cubre y protege de manera inclusiva a todo los trabajadores, independientemente de su nivel de ingresos, para que nadie tenga que elegir entre su familia o su trabajo.

¿Cuál es tu enfoque al ser una organización y cuáles son algunas de tus preocupaciones respecto a los trabajadores con sueldos bajos y la comunidad latina?

De Septiembre 2016 a Enero 2017, he recibido 101 llamadas de clientes latinos relacionadas con diferentes incumplimientos en el lugar de trabajo. Miembros de la comunidad latina me han llamado porque no recibieron pago al usar días de enfermedad pese a tener esta protección legal en la ciudad de Nueva York o hemos hablado con mujeres trabajadoras embarazadas que son despedidas por cosas tan pequeñas como tener que ir al baño más frecuentemente o necesitar un taburete para evitar problemas en su embarazo por pasar tantas horas de pie. Este es el tipo de situaciones que afectan a muchos grupos y, en concreto, a los latinos desproporcionadamente.

Quiero asegurarme de que la comunidad latina conozca nuestros servicios, lo que ofrecemos y que sepan que podemos ayudarlos. A Better Balance puede ser la mano amiga y un punto de referencia y contacto. Los servicios que ofrecemos son gratuitos y la información que nos proporcionan los clientes es confidencial. Quiero que los trabajadores latinos sepan que tienen derechos y garantías laborales. Actualmente existe mucho miedo en la comunidad latina, hemos notado una disminución de llamadas tanto para reportar abusos en el lugar de trabajo como para pedir ayuda o información. Desde enero, es como si la comunidad latina hubiera desaparecido.

¿Qué tipo de difusión está llevando a cabo A Better Balance para que los latinos conozcan los servicios que ofrece?

Estamos poniendo a disposición del público en nuestra página web los materiales informativos con los que contamos en español para facilitar la distribución de conocimiento en la comunidad latina. Estamos realizando cursos de formación para la comunidad latina. Además señalar que nuestro programa de referencias es muy importante ya que se está ganando la confianza de muchos miembros de la comunidad latina. Los clientes deben saber que independientemente del tipo de problema al que se estén enfrentando desde inmigración, discapacidad, problemas legales familiares, por lo que sea que estén pasando, pueden llamarnos y los podemos ayudar o referir; y, sobre todo, recibirán más información que probablemente les ayudara a mejorar su situación.

Cabe resaltar que frecuentemente, la comunidad latina tiene menos acceso a este tipo de recursos. Mis clientes son originariamente de Colombia, México, Ecuador y El Salvador, lugares donde han experimentado muchos tipos de discriminación en sus países de origen. Ni tan siquiera se dan cuenta que están siendo discriminados en los Estados Unidos y eso es ilegal. Así que es aunque resulte difícil es fundamental que los clientes estén informados.